Cómo empezó Twitch y qué pasó con Justin.tv

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Cómo empezó Twitch y qué pasó con Justin.tv
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Justin.tv era su nombre antes, y empezó con un solo tipo (Justin) transmitiendo su vida 24/7. Era una época en la que el término “transmisión en vivo” no era popular, incluso ellos en Justin.tv lo llamaban “lifecast”. El canal estaba dirigido por Justin y tres de sus amigos, Michael Seibel, Emmett Shear y Kyle Vogt. Y fueron ellos los que le sugirieron la idea, pensando que sus payasadas en las fiestas, su humor y su personalidad necesitaban ser compartidas con otras personas.

Ver también: Cómo convertirse en un streamer de Twitch

Corría el año 2007 y la emisión en directo, que en su mayoría era un vídeo desde el punto de vista de Justin, mostraba todos los momentos de su vida cotidiana: dormir, ir a citas… todo era en directo: Les llamó tanto la atención que fueron entrevistados con regularidad por los programas de noticias de la televisión que al mismo tiempo eran transmitidos en vivo en Justin.tv ya que él simplemente no iría a ninguna parte sin su cámara web que estaba transmitiendo en línea todo el tiempo-esto era algo difícil de lograr en ese entonces, ya que tenía que estar conectado a una antena que funcionaba como un teléfono inteligente, utilizando varias tarjetas diferentes al mismo tiempo para poder transmitir video de baja calidad continuamente, incluso cuando el 3G era un concepto revolucionario.

Y todo ello en una mochila que Justin tenía que llevar todo el tiempo. Aparte de la mochila, Justin llevaba una cámara web pegada a su sombrero, y esto puede parecer extraño ahora, pero en aquel entonces toda la transmisión en línea se hacía a través de cámaras web: tener una cámara de alta calidad pegada a un lado de la cabeza era visto como algo innovador y genial. Aunque se graduó en Yale y había vendido una startup antes de aventurarse en la radiodifusión, Justin Kan dijo en una entrevista: “Creé Justin.tv porque quería ser guay”. Si antes no era guay, ahora lo es: Tras vender Twitch pasó a crear y cocrear otros muchos negocios de éxito y su patrimonio neto se estima en más de 100 millones de dólares… Y todo empezó con él retransmitiendo su vida habitual en Justin.tv.

Su programa se hizo tan popular que decidió ampliar el sitio contratando a personas que también transmitieran su vida. Su primera incorporación fue la famosa Justine Ezarik, conocida como iJustine y que todavía está muy activa y sigue creando contenido en vídeo, o JoeInIraq que estaba en, bueno, Irak y retransmitía cómo era la vida de las tropas en el extranjero. Este fue el comienzo de una era para Internet, pero Justin.tv no dejó de crecer. Después de acumular una enorme popularidad en Internet, con más de 30 millones de visitas al mes, Justin.tv se hizo público (lo que significaba que la gente podía hacerse una cuenta y empezar a retransmitir sus contenidos en el sitio web) y creó una amplia comunidad de personas que retransmitían no sólo ellos mismos, sino también contenidos de vídeo, como videojuegos y contenidos originales. El sitio también lanzó su aplicación para smartphones y tuvo un blog.

Pero no todo fue bonito para Justin y sus amigos. Fueron blanco habitual de trolling y acoso:

En una ocasión, Justin y sus amigos fueron objeto de una redada (¡durante la emisión en directo!) debido a que un espectador llamó al departamento de policía de San Francisco diciendo que era Justin y que había habido un apuñalamiento en el apartamento. Algo parecido a lo que ahora llamamos swatting: la policía se presentó en su apartamento, reventó la puerta y entró con las armas desenfundadas. Al día siguiente, otra llamada informó de un incendio en la casa de Justin. Se instaló un cortafuegos para que cada vez que alguien informara de una emergencia en el domicilio de Justin, hubiera que hacer otra llamada para verificar la veracidad de la información.Después de eso, Justin empezó a ser objeto de llamadas de broma, por lo que decidió cambiar su número de teléfono y mantener el nuevo en privado.

En 2009, Abraham K. Biggs, de diecinueve años, se suicidó durante una transmisión en directo. Los miembros del público trataron de detenerlo y el vídeo fue marcado, pero todo el incidente fue transmitido. Abraham, que era estudiante universitario, ingirió una dosis fatal de opiáceos mezclados con benzodiacepinas mientras transmitía en directo en Justin.tv y murió unas horas después.

El trágico incidente atrajo mucha atención, y Michael Seibel (el director general de Justin.tv en ese momento) hizo una declaración pública en la que abordaba el incidente e indicaba qué medidas se estaban tomando para evitar que algo similar ocurriera en el futuro. Los periodistas le citaron diciendo: “Lamentamos que esto haya ocurrido y queremos respetar la privacidad del presentador y de su familia en este momento”.

Justin.tv fue demandado por la UFC porque uno de sus usuarios había estado transmitiendo contenido de pago por visión en su sitio, lo cual es ilegal, y aunque hoy en día sucede todo el tiempo y puede ser retirado fácilmente, en ese entonces era un gran problema. La empresa acabó retirando la demanda tras un acuerdo. Mientras el sitio se expandía, el streaming de videojuegos aumentó su popularidad, con muchos canales que retransmitían cualquier tipo de videojuegos en directo. También se implementó un chat en el sitio, que permitía a los usuarios comunicarse durante la transmisión, aunque funcionaba mal en comparación con el tipo de intercambio que existe ahora entre los streamers y su audiencia.

Luego, en 2011, Twitch. tv cobró vida. El contenido de juegos se trasladó del sitio principal al recién nacido Twitch, que toma su nombre de la jerga de los videojuegos.

Twitch temprano

La popularidad de Twitch era tal que, mientras seguía creciendo en vistas y visitas, el sitio principal seguía registrando tarifas cada vez más bajas. Justin.tv cerró toda su actividad en 2014 sin previo aviso, a lo que siguió la compra por parte de Amazon de la totalidad de Twitch por 970 millones de dólares. Desde entonces, Twitch ha crecido en popularidad, convirtiéndose en el sitio más utilizado para la transmisión de videojuegos, superando a Youtube.

Desde 2014, Twitch se ha convertido en el sitio de referencia para los jugadores de todo el mundo, con una comunidad única -aunque no exenta de polémica- y con muchos eventos como la TwitchCon, uno de los mayores eventos en torno a la cultura del juego.